Die britische Filmindustrie boomt, aber sie braucht dringend Personal

Mit 20 neuen Standorten, die in Planung sind, wird die Fläche der Filmstudios im Vereinigten Königreich auf 6,8 Millionen Quadratmeter ansteigen. Da jedoch bis 2025 40.000 Stellen zu besetzen sind, wendet sich die boomende Branche an ehemalige Streitkräfte und Luftfahrtpersonal, um Lücken zu füllen.

Können Sie Kostüme nähen, Schauspieler vom Wohnwagen zum Drehort begleiten oder Tabellenkalkulationen lesen? Dann braucht die britische Filmindustrie Sie. Während sich morgen Abend die Stars zur glamourösen Bafta-Verleihung versammeln, erlebt das Vereinigte Königreich einen 6 Milliarden Pfund schweren Boom in der Film- und Fernsehproduktion.

Riesige Summen werden für die Erweiterung bestehender Studios ausgegeben, und es sind riesige neue Komplexe geplant, da Hollywood mit den Streaming-Giganten um die Einrichtungen kämpft, die sie für neue Blockbuster benötigen. Doch hinter den Kulissen zeichnet sich eine Krise ab. Ein gravierender Fachkräftemangel – von Bühnenbildnern und Buchhaltern bis hin zu Experten für Spezialeffekte, Kameraleuten und Regieassistenten – beeinträchtigt die Drehpläne.

Beschäftigte der Luftfahrtindustrie, die durch die Pandemie ihren Arbeitsplatz verloren haben, und ehemalige Militärangehörige werden umgeschult und an den Filmsets eingesetzt, um Lücken zu füllen. Qualifizierte Buchhalter sind besonders knapp, da die Budgets in die Höhe schnellen, um die steigenden Lohnforderungen zu erfüllen.

Der Engpass im Filmhandwerk ist eine unerwartete Folge des Erfolgs der Branche. „Früher waren wir eine Heimindustrie, aber jetzt sind wir auf Augenhöhe mit der Industrie. Gemessen an den Studioimmobilien sind wir derzeit größer als Hollywood“, sagt Ben Roberts, Geschäftsführer des British Film Institute (BFI).

Mit Einrichtungen in Liverpool und Birmingham, die zu den 20 neuen Standorten gehören, die landesweit in Planung sind, einschließlich einer großen Erweiterung des Flaggschiffs Pinewood, könnte die Studiofläche im Vereinigten Königreich auf 6,8 Millionen Quadratmeter ansteigen, prognostiziert das Immobilienforschungsunternehmen Lambert Smith Hampton. Zum Vergleich: In Los Angeles gibt es nur 5,3 Millionen Quadratmeter Studiofläche.

Das Telefon klingelt bei den Shepperton Studios wie verrückt mit neuen Buchungsanfragen, ganz im Gegensatz zu 1979, als der Standort in Surrey mit nur zwei Filmen in Filmproduktion Dortmund einen Tiefpunkt erreichte. Der neue Multimillionen-Pfund-Deal mit Amazons Prime Video, der Jeff Bezos die erste Nutzung von rund 450.000 Quadratmetern garantiert, wird das Studio bis ins nächste Jahrzehnt beschäftigen.

Netflix, das sich verpflichtet hat, jedes Jahr 1 Milliarde Pfund für britische Produktionen auszugeben, verdoppelt seine eigenen Räumlichkeiten in Shepperton, wo bereits Filme wie Enola Holmes mit Millie Bobby Brown und Henry Cavill in den Hauptrollen und The Old Guard mit Charlize Theron gedreht wurden.

Historische Stätten wie die Bray Studios in Berkshire – die Heimat des Hammer-Horrorfilms in den 50er Jahren -, die in den dunkelsten Tagen des britischen Kinos vom Abriss bedroht waren, schmieden nun ehrgeizige Expansionspläne, die durch den Goldrausch der Produktion wiederbelebt wurden.

Das Studio in der Nähe von Maidenhead, das über 54.000 m² Bühnenfläche und einen 183.000 m² großen Backlot verfügt, wird einer der Drehorte für die 700 Millionen Pfund teure Serie der Amazon Studios sein, die auf „Der Herr der Ringe“ basiert. Die britischen Ausgaben für Film- und High-End-Fernsehproduktionen beliefen sich 2021 auf insgesamt 5,64 Milliarden Pfund – der höchste jemals gemeldete Wert und 1,27 Milliarden Pfund höher als im Jahr vor der Pandemie 2019, berichtet das BFI.

Doch der Fachkräftemangel macht sich jetzt bemerkbar. Einer Analyse zufolge werden der britischen Filmindustrie bis 2025 40.000 Arbeitskräfte für die Besetzung von Produktionen fehlen. Aufgrund der beispiellosen Nachfrage nach ihren Fähigkeiten können erfahrene Filmschaffende ihren Preis nennen, was die Kosten für die Produktionen in die Höhe treibt, die bereits jetzt die zusätzlichen Ausgaben für die Einhaltung der strengen Covid-Protokolle tragen müssen.

Unabhängige Low-Budget-Filme in der Größenordnung von 3 bis 6 Millionen Pfund haben am meisten zu kämpfen. Ein Produzent berichtete, dass er 72 Regieassistenten suchte, bevor er einen verfügbaren Kandidaten fand, der dann einen Lohn verlangte, der 40 Prozent über dem Budget lag.

„Wir haben noch nie ein solches Produktionsniveau gesehen. Wir haben Netflix und Amazon, die ihre Verträge mit Pinewood verlängern, Erweiterungspläne in Elstree und den ersten Spatenstich in Marlow und Broxbourne. Aber wir haben einen echten Mangel an erfahrenem Personal in mittleren Positionen, z. B. als erster Regieassistent“, sagt Gareth Ellis-Unwin, Leiter des Bereichs Film bei ScreenSkills, der Ausbildungseinrichtung, die den Film Skills Fund verwaltet, der durch freiwillige Beiträge der Industrie finanziert wird und seit seiner Gründung 15 Millionen Pfund investiert hat.

ScreenSkills führt außerdem Ausbildungsprogramme durch, die von der BFI mit Mitteln der Nationallotterie finanziert werden.

Der Boom wird der Entscheidung von Schatzkanzler George Osborne zugeschrieben, vor zehn Jahren eine Steuererleichterung einzuführen, um mehr Aufträge von US-Studios zu erhalten, nachdem die Dreharbeiten für die Harry-Potter-Filme in den Warner Bros Studios in Leavesden, Hertfordshire, abgeschlossen waren.

Ein neuer Steuersatz von 25 Prozent für die ersten 20 Millionen Pfund an Ausgaben, gefolgt von einem Satz von 20 Prozent danach, zog sofort einen Zustrom von Produktionen von Studios an, die ihre Arbeit in andere Länder ausgelagert hatten.

„Die steuerlichen Anreize machten uns wettbewerbsfähig, aber wir verfügten bereits über eine Infrastruktur mit qualifizierten Handwerkern und Technikern von Weltklasse“, sagt Roberts vom BFI. „Wir haben seit 1977 Star Wars-Filme in Großbritannien gedreht.

Der Aufstieg des Streamings, bei dem die Tech-Giganten eine Pipeline hochwertiger Inhalte benötigen, um die Abonnenten zu sättigen, hat dem britischen Film einen Aufschwung beschert. Die direkten Ausgaben für die britische Filmproduktion stiegen laut BFI-Zahlen allein zwischen 2017 und 19 um 74 Prozent auf 13,86 Mrd. £.

Werden Unternehmen wie Netflix weiterhin 12,5 Milliarden Pfund pro Jahr für neue Programme ausgeben, wenn die Abonnentenzahlen nicht mehr steigen? „Wir hoffen, dass der Markt in den nächsten zehn Jahren zu etwas heranreift, das langfristig überlebensfähig ist“, sagt Roberts, der dafür sorgen will, dass kleinere unabhängige Filme genügend Mittel erhalten, um die gestiegenen Produktionskosten zu überstehen.

„Dies war eine Zeit wirklich dramatischen Wachstums, und das BFI hat daran gearbeitet, sicherzustellen, dass die Infrastruktur im gesamten Vereinigten Königreich ausgebaut wird.

Aber ein Studio ist nur ein großer Schuppen ohne eine geschulte Crew, die ihn besetzt. Die BFI wird im nächsten Monat einen „dringenden Qualifikationsbericht“ für die Regierung veröffentlichen, in dem die Bereiche mit akutem Mangel aufgezeigt werden. „Wir stellen Leute aus dem Bauwesen, der Produktion und der Beleuchtung ein“, sagt Roberts. „Aber wir brauchen wirklich dringend Buchhalter“.

Ellis-Unwin – Produzent des Films The King’s Speech aus dem Jahr 2010, für den er einen Oscar gewann – leitete eine Initiative mit Pinewood, der Heimat des Bond-Franchises, um 1.000 Beschäftigte der Luftfahrtindustrie, die durch die Pandemie ihren Job verloren haben, für Rollen auf der Leinwand umzuschulen. Die Initiative „Heathrow to Hollywood“ folgte auf ein ähnliches Programm zur Umschulung von Angehörigen der Streitkräfte, die am Ende ihrer militärischen Laufbahn standen.

„Ich hatte einen britischen Kriegsfilm gedreht, und mir kam der Gedanke, dass jeder, der in der Armee in der Logistik tätig war und einen gepanzerten Mannschaftstransporter in der Wüste in Gang halten konnte, wahrscheinlich auch einen Dolly oder einen Kran an einem Filmset bedienen könnte“, sagt er.

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